Dos explosiones sacudieron Beirut, la capital del Líbano, el martes, resultando en daños y bajas generalizadas.

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Los videos publicados en las redes sociales muestran explosiones masivas cerca del puerto de Beirut, uno de los más activos del Mediterráneo oriental. El ministro de salud de Líbano informó que al menos 25 personas habían muerto y más de 2.500 resultaron heridas.

El jefe de seguridad general del Líbano, Abbas Ibrahim, dijo a los periodistas locales que la explosión inicial no fue un bombardeo. Dijo que fue causado por un incendio en un almacén que había estado almacenando “materiales altamente explosivos” confiscados.

Informes iniciales del medio de comunicación estatal libanés Agencia de Noticias Nacionales dijeron que el incendio había estallado en una instalación de almacenamiento de fuegos artificiales, pero Ibrahim desestimó esa teoría.

Las fotos y videos tomados inmediatamente después mostraron a civiles heridos y edificios destruidos. Se pueden ver cuerpos y escombros en las calles cubiertas de polvo cerca del sitio de las explosiones. Un video publicado en Twitter mostraba ventanas en Beirut Souks, un exclusivo centro comercial, completamente explotado.

Las personas informaron haber sentido las explosiones desde lugares tan lejanos como Chipre, que está a cientos de millas del Líbano.

El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, calificó el incidente como una “catástrofe nacional” y cuestionó cómo el país podría recuperarse de él.

“Nunca en mi vida había visto un desastre tan grande, tan grande, tan catastrófico”, dijo Abboud, antes de llorar. “Esto es un desastre para el Líbano. … Necesitamos mantenernos fuertes y debemos ser valientes, pero esto, nuestra gente ha pasado por mucho “.

Nazar Najarian, secretario general del partido político Kataeb del Líbano, murió en las explosiones, informó NNA.

El primer ministro libanés, Hassam Diab, dijo el martes que el “almacén peligroso” había existido desde 2014 y prometió que los funcionarios responsables de su existencia “pagarían el precio”. También declaró el miércoles un día nacional de luto

El sistema de atención médica del Líbano ya está siendo extendido por la falta de fondos crónica y un aumento en los casos de coronavirus. Los médicos y las enfermeras han advertido durante meses sobre la escasez de suministros médicos, incluidos medicamentos para anestesia y suturas, según The Associated Press. El Centro Médico de la Universidad Americana de Beirut, uno de los hospitales más prestigiosos de Medio Oriente, ha despedido a cientos de trabajadores en las últimas semanas.

Algunas personas heridas en las explosiones fueron rechazadas de los hospitales porque los edificios sufrieron demasiado daño o ya estaban en capacidad, informó la Agencia France-Presse. Varios hospitales están pidiendo donaciones de sangre para satisfacer una necesidad abrumadora, según los informes.

Las explosiones del martes llegaron en un momento complicado para el país, que se encuentra en medio de su peor crisis económica en décadas. El valor de su moneda se desplomó más del 80% en el último año y el desempleo se ha disparado, empujando a millones de personas a la pobreza.

La crisis comenzó el año pasado, antes de la pandemia de coronavirus. El Líbano ha dependido durante mucho tiempo de las reservas de moneda extranjera, particularmente del dólar estadounidense, para las importaciones esenciales, pero los líderes políticos y los bancos no pudieron mantener ese stock o desarrollar la economía para producir exportaciones y ganar dinero.

La desaceleración económica mundial relacionada con el virus afectó aún más la economía del Líbano y redujo las entradas de dinero de los libaneses que trabajan en el extranjero y que de repente enfrentaron circunstancias reducidas.

El otoño pasado, decenas de miles de manifestantes organizaron semanas de manifestaciones en gran medida pacíficas contra la élite gobernante del Líbano por su incapacidad para prestar servicios básicos y evitar la crisis financiera. El entonces primer ministro Saad Hariri renunció en respuesta.

El sistema político del Líbano está profundamente fracturado, particularmente en términos étnicos y religiosos, un legado del colonialismo francés que ahora se conserva en las leyes del país y ha producido años de conflicto abierto, especialmente una guerra civil entre 1975 y 1990.

El viernes, un tribunal respaldado por las Naciones Unidas y respaldado por Washington decidirá si los miembros de la poderosa milicia libanesa y el grupo político Hezbolá asesinaron a Rafiq Hariri, el padre de Saad y él mismo un ex primer ministro, en 2005. La decisión esperada ha aumentado el corre el riesgo de que las tensiones entre Hezbollah y otras facciones puedan volverse violentas.

Hariri, un miembro rico de la comunidad musulmana sunita, está alineado con los Estados Unidos y sus socios regionales como Arabia Saudita. El ejército del país, que es una de las pocas facciones libanesas que incluye a miembros de casi todos los diversos grupos étnicos y religiosos del país, recibe un importante apoyo estadounidense.

Zainab Hijazi, una estudiante de odontología de 23 años en Beirut, estaba en casa cuando la explosión ocurrió por primera vez y sacudió su edificio. Vio humo denso desde su balcón.

“Nuestro país no puede soportar nada en este momento en medio de una crisis financiera y el brote de COVID-19 y ahora estamos al borde de una guerra”, dijo Hijazi a HuffPost. Ella dijo que planea abandonar su hogar en el suroeste de Beirut dentro de los próximos dos días por precauciones de seguridad.

Fuente:huffpost

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