¡Última oportunidad de ver el eclipse lunar, hasta 2025!

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Por segunda vez en 2022, los observadores de estrellas tendrán la oportunidad de ver un eclipse lunar total el 8 de noviembre. Al menos una parte del fenómeno será visible en todo el este de Asia, Australia, el Pacífico y América del Norte. El eclipse lunar total anterior ocurrió en mayo.

Según Alphonse Sterling, astrofísico del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, los eclipses lunares totales ocurren aproximadamente una vez cada año y medio en promedio. Si bien la Luna ha brindado generosas oportunidades para ver eclipses este año, los espectadores deben aprovechar el eclipse de noviembre porque el próximo eclipse lunar total no ocurrirá hasta 2025.

Un eclipse lunar total ocurre cuando la Tierra proyecta una sombra completa, llamada umbra, sobre la Luna. La sombra de la Tierra se clasifica en dos partes: la umbra, la parte más interna de la sombra donde la luz directa del Sol está completamente bloqueada, y la penumbra, la parte más externa de la sombra donde la luz está parcialmente bloqueada.

Durante un eclipse lunar total, la Luna y el Sol están en lados opuestos de la Tierra. Muchas personas se preguntan por qué los eclipses lunares no ocurren todos los meses dado que la Luna completa una órbita alrededor de la Tierra cada 27 días. La razón es que la órbita de la Luna alrededor de la Tierra está inclinada con respecto a la órbita de la Tierra alrededor del Sol, por lo que la Luna suele pasar por encima o por debajo de la sombra de la Tierra. Los eclipses lunares solo son posibles cuando las órbitas se alinean de modo que la Luna esté directamente detrás de la Tierra en relación con el Sol.

Para América del Norte, la acción comenzará en las primeras horas de la mañana del 8 de noviembre. El eclipse parcial comenzará a las 3:09 a. m. CST, con la totalidad comenzando a las 4:16 a. m. y terminando a las 5:42 a. se reanudará y durará hasta las 6:49 a. m. Aquellos en la parte este de los Estados Unidos se perderán la mayor parte o la totalidad de la última fase parcial porque la Luna se pondrá durante la totalidad o poco después de que finalice la totalidad.

Otra característica de un eclipse lunar total es el tono rojo de la Luna durante la totalidad. El color rojo se produce debido a la refracción, el filtrado y la dispersión de la luz por la atmósfera de la Tierra. La dispersión es un fenómeno llamado dispersión de Rayleigh, llamado así por el físico británico del siglo XIX Lord Rayleigh.

La dispersión de Rayleigh es también la razón de los amaneceres y atardeceres rojos. La luz del Sol choca con los gases de la atmósfera terrestre y, debido a su longitud de onda más corta, la luz azul se filtra, pero la luz roja no se dispersa fácilmente debido a su longitud de onda más larga. Parte de esa luz roja se refracta, o se desvía, a medida que atraviesa la atmósfera de la Tierra y termina brillando en la Luna con una luz roja fantasmal. El grado de enrojecimiento de una Luna completamente eclipsada puede verse influenciado por las condiciones atmosféricas resultantes de erupciones volcánicas, incendios y tormentas de polvo.

Pero, ¿cómo se ve la Tierra desde la perspectiva de la Luna durante un eclipse lunar? Según Mitzi Adams, astrofísica de Marshall, los astronautas en la Luna durante un eclipse lunar total verían un anillo rojo alrededor de la silueta de la Tierra. Mientras la NASA trabaja para establecer una presencia humana permanente en la Luna a través del programa Artemis, es fascinante considerar cómo los terrícolas experimentarán eventos astronómicos lejos de su planeta de origen.

No se necesita protección ocular especial para ver un eclipse lunar, a diferencia de los eclipses solares (que ocurren durante el día). Si bien el eclipse lunar se puede observar a simple vista, un par de binoculares o un telescopio pueden mejorar la vista.

Sterling dice que una actividad divertida para aquellos que miran las estrellas con familiares o amigos es discutir quién nota primero el tono rojizo de la totalidad y cómo progresa a lo largo del eclipse.

Obtenga una mayor comprensión de los eclipses lunares, aprenda sobre las observaciones de eclipses de la NASA e inspire a los jóvenes observadores de estrellas con actividades e información.

Finalmente, si desea saber qué más está sucediendo mientras observa los cielos en noviembre, consulte el último video “What’s Up” de Jet Propulsion Laboratory:

Fuente: Nasa