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Cuatro residentes del condado de Lexington a una prisión federal por conspiración de fentanilo en Lexington.


COLUMBIA, Carolina del Sur – El líder de una pandilla callejera local, Carlos Antonio Grooms, también conocido como “B Lord”, de 36 años, de Columbia, fue sentenciado a 30 años en una prisión federal, luego de una condena federal por conspiración de drogas. Tres cómplices también fueron sentenciados a prisión federal por su papel en el plan.
Entre 2020 y 2022, Grooms dirigió una organización de narcotráfico que se encargaba de distribuir varios kilogramos de heroína, fentanilo y metanfetamina en las áreas de Lexington y Columbia. Los novios vendieron drogas en video a agentes de la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) en numerosas ocasiones, generalmente a través de consumidores de drogas a quienes usaba como mensajeros. La evidencia en la sentencia indicó que usó hasta otras nueve personas para distribuir drogas, que la conspiración usó armas de fuego en conexión con el tráfico de drogas y que Grooms usó numerosos escondites en el área para operar esta conspiración. Los agentes encontraron una prensa de kilogramos, básculas, gafas de visión nocturna, más de 10.000 dólares en moneda estadounidense, un sellador térmico, varios teléfonos celulares y otras herramientas del tráfico de drogas en la casa de Grooms cuando fue arrestado.
Al dictar sentencia, el Tribunal determinó que Grooms continuó coordinando la distribución de drogas mientras estaba bajo custodia federal a través de teléfonos y cuentas de correo electrónico registrados en la cárcel, y que Grooms era el líder de una pandilla callejera criminal local
El Tribunal también determinó que Grooms amenazó y manipuló a numerosos testigos, incluso diciéndoles que mintieran a los agentes o que no hablaran con la policía, y Grooms fue responsable de que al menos un testigo recibiera lo que equivalía a amenazas de muerte. Como resultado, el Tribunal aumentó la sentencia de Grooms por obstrucción y manipulación de testigos.
La jueza de distrito de los Estados Unidos, Mary Geiger Lewis, condenó a Grooms a 30 años de prisión federal, seguidos de cinco años de supervisión ordenada por el tribunal. No hay libertad condicional en el sistema federal.
El tribunal también condenó a otras tres personas por ayudar a Grooms en su operación de distribución de drogas: Christine Elizabeth Horan (33 años, de Pelion, S.C.) fue sentenciada a 57 meses seguidos de tres años de supervisión ordenada por el tribunal, Lucas Channing Austin (30 años , de Gaston, S.C.) fue sentenciada a 21 meses seguidos de tres años de supervisión ordenada por el tribunal, y Emerald Kate Hearon (35 años, de Gaston, S.C.) fue sentenciada a tiempo cumplido (aproximadamente 10 meses) seguido de dos años de supervisión ordenada por el tribunal. Los tres fueron declarados culpables de conspiración para poseer con intención de distribuir y distribuir sustancias controladas, y los tres distribuyeron narcóticos para Grooms.
Este caso fue procesado como parte del programa conjunto federal, estatal y local Proyecto Vecindarios Seguros (PSN), la pieza central de los esfuerzos del Departamento de Justicia para reducir los delitos violentos. PSN es un programa basado en evidencia que ha demostrado ser eficaz para reducir los delitos violentos. A través de PSN, un amplio espectro de partes interesadas trabajan juntas para identificar los problemas de delitos violentos más apremiantes en la comunidad y desarrollar soluciones integrales para abordarlos. Como parte de esta estrategia, PSN centra sus esfuerzos de aplicación de la ley en los delincuentes más violentos y se asocia con programas locales de prevención y reinserción para lograr reducciones duraderas de la delincuencia.
Este caso fue investigado por la ATF, el Departamento del Sheriff del condado de Lexington y el Departamento del Sheriff del condado de Richland. El fiscal federal adjunto Elliott B. Daniels procesó el caso.

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